Search This Blog

JW.ORG and Watchtower Library in one search box:

Saturday, February 29, 2020

Protect Yourself From Disease

With the current worldwide outbreak of the novel coronavirus (COVID-19) on many people’s minds, here are some timely reminders from the March 2011 Awake on ways to protect your health:
“Keep yourself clean. “Hand washing is the single most important thing that you can do to help prevent the spread of infection and to stay healthy and well,” reports the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. As many as 80 percent of infections are said to be passed on by unclean hands. So wash them often throughout the day. Do so especially before eating, preparing food, or dressing or even touching a wound, and do so after touching an animal, using the toilet, or changing a baby’s diaper.
“Washing with soap and water is more effective than using alcohol-based hand sanitizers. Children stay healthier when parents train them to wash their hands and to keep them away from their mouth and eyes. Bathing every day and keeping your clothes and bed linens fresh and clean also contribute to better health.
“Avoid infectious disease. Avoid close physical contact or the sharing of eating utensils with any who have a cold or the flu. Their saliva and nasal secretions can pass the illness on to you. Vaccination can help to prevent some infections, but a wise person must still take necessary precautions when with someone who has an infectious disease.” 
For more, see:

Thursday, May 31, 2018

Acts 5:29 - “obey” (Peitharchein) - Another Example of The Accuracy of the New World Translation Bible

Acts 5:29 - “obey” (Peitharchein)
Here is how peitharchein is translated at Acts 5:29 in most Bibles:

New International Version (©1984)
Peter and the other apostles replied: "We must obey God rather than men!

New Living Translation (©2007)
But Peter and the apostles replied, "We must obey God rather than any human authority.

English Standard Version (©2001)
But Peter and the apostles answered, “We must obey God rather than men.

New American Standard Bible (©1995)
But Peter and the apostles answered, "We must obey God rather than men.

King James Bible (Cambridge Ed.)
Then Peter and the other apostles answered and said, We ought to obey God rather than men.

International Standard Version (©2008)
But Peter and the apostles answered, "We must obey God rather than men.

Aramaic Bible in Plain English (©2010)
Shimeon answered with the Apostles and said to them, “God ought to be obeyed more than men.”

GOD'S WORD® Translation (©1995)
Peter and the other apostles answered, "We must obey God rather than people.

King James 2000 Bible (©2003)
Then Peter and the other apostles answered and said, We ought to obey God rather than men.

American King James Version
Then Peter and the other apostles answered and said, We ought to obey God rather than men.

American Standard Version
But Peter and the apostles answered and said, We must obey God rather than men.

Bible in Basic English
But Peter and the Apostles, answering, said, We have to do the orders of God, not of man.

Douay-Rheims Bible
But Peter and the apostles answering, said: We ought to obey God, rather than men.

Darby Bible Translation
But Peter answering, and the apostles, said, God must be obeyed rather than men.

English Revised Version
But Peter and the apostles answered and said, We must obey God rather than men.

Webster's Bible Translation
Then Peter and the other apostles answered and said, We ought to obey God rather than men.

Weymouth New Testament
Peter and the other Apostles replied, "We must obey God rather than man.

World English Bible
But Peter and the apostles answered, "We must obey God rather than men.

(Compare Titus 3:1)
So, some anti-NWT critics claim that the NWT has falsely added “as ruler” to this scripture. But let’s examine what other authorities have to say about the word in question (peitharchein).

We must (dei). Moral necessity left them no choice. They stood precisely where Peter and John were when before the Sanhedrin before (Acts 4:20). Obey (peitharchein). Old verb from peithomai and arche, to obey a ruler. Only by Luke and Paul in the N.T.” - Robertson’s Word Pictures in the New Testament, p. 65, vol. 3.

Peitharchein: “to obey (a ruler or a superior)” p. 497, Greek-English Lexicon of the New Testament, Thayer, Baker Book House, 1977.

“The term ‘obey’ (peithomai) is used twice in [Acts 5] verses 36 and 37; it picks up the related verb ‘obey a leader’ (peitharchein) in verses 29 and 32.” - Note for Acts 5:37 in Sacra Pagina, The Acts of the Apostles, p. 100, the Liturgical Press, 1992.

(All emphasis above was added.)

New World Translation:
“In answer Peter and the [other] apostles said: ‘We must obey God as ruler rather than men.’ ” [underlining added]

Tuesday, May 29, 2018

Санкт-Петербургский городской суд выносит решение против Свидетелей Иеговы в деле о конфискации имущества

7 МАЯ 2018 ГОДА

Санкт-Петербургский городской суд выносит решение против Свидетелей Иеговы в деле о конфискации имущества

3 мая 2018 года Санкт-Петербургский городской суд отклонил жалобу Свидетелей Иеговы, целью которой было предотвратить захват государством их российского филиала в Солнечном. Решение вступило в силу, и государство в любой момент может захватить данное имущество.
Это решение поддерживает ранее принятое решениеСестрорецкого районного суда, согласно которому признан недействительным договор 17-летней давности о передаче комплекса в Солнечном в собственность Обществу Сторожевой башни, Библий и трактатов (Пенсильвания). Признав договор недействительным, суд смог утверждать, что данным имуществом всегда владел Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России. А поскольку Управленческий центр был ликвидирован Верховным судом в апреле 2017 года, государство, следовательно, может конфисковать это имущество. Такая несправедливая «логика» придала вид законности намерениям государства произвольно захватить комплекс бывшего филиала.
Филип Брамли, главный юрисконсульт Свидетелей Иеговы, сказал: «Такое решение — пример вопиющей несправедливости. Это имущество было посвящено Богу и использовалось для мирной религиозной деятельности Свидетелей Иеговы в России. По сути, правительство крадет это имущество, и на эту несправедливость мы обращаем внимание Европейского суда по правам человека».

В России набирает силу волна террора против Свидетелей Иеговы

Города, где были проведены рейды против Свидетелей Иеговы

2 МАЯ 2018 ГОДА

В России набирает силу волна террора против Свидетелей Иеговы

В России по меньшей мере в семи городах полиция провела рейды против Свидетелей Иеговы. Сотрудники ОМОНа, иногда в масках и с автоматами, врывались в дома Свидетелей и, угрожая оружием, задерживали и допрашивали как молодых, так и пожилых. Все это похоже на спланированную акцию.

Аркадя Акопян с женой Соней и внучками
За последний год против Свидетелей было заведено по меньшей мере 10 уголовных дел. Пятеро человек содержатся под стражей, включая Денниса Кристенсена, который находится под арестом с 25 мая 2017 года. Кроме того, в Кабардино-Балкарии идет суд над еще одним нашим братом, 69-летним Аркадей Акопяном. Братьям грозит от двух до десяти лет тюрьмы лишь за то, что они молились и читали Библию вместе со своими единоверцами.
20 апреля 2017 года Верховный суд Российской Федерации ликвидировал Управленческий центр и все 395 местных религиозных организаций Свидетелей Иеговы в России. Когда это дело слушалось в суде, власти утверждали, что речь идет лишь о ликвидации юридических лиц, а не о том, чтобы запретить Свидетелям Иеговы свободно исповедовать свою веру. Однако действия властей говорят об обратном.
Ликвидировав юридические лица Свидетелей Иеговы и приступив к изъятию собственности, российские власти стали преследовать простых верующих. Теперь более 175 000 Свидетелей Иеговы в России могут быть объявлены вне закона за свою веру.

Облавы, допросы и аресты

С января 2018 года усилилось давление на Свидетелей Иеговы со стороны правоохранительных органов.
20 апреля 2018 года, город Шуя (Ивановская область). Проведено четыре обыска в домах Свидетелей Иеговы. Одного из верующих, Дмитрия Михайлова, полицейские отвезли в участок, поместили под стражу, а потом отпустили. Против него возбудили уголовное дело по части 2 статьи 282.2 Уголовного кодекса Российской Федерации (участие в деятельности экстремистской организации). Ему запрещено покидать пределы города.
19 апреля 2018 года, город Владивосток. Полицейские и сотрудники Федеральной службы безопасности (ФСБ) ворвались в одно из жилищ и отвезли Валентина Осадчука и трех пожилых женщин для допроса в участок. Осадчуку предъявили обвинение по части 2 статьи 282.2 Уголовного кодекса, и он может получить от двух до четырех лет тюрьмы. До суда его поместили под стражу. 23 апреля Фрунзенский районный суд города Владивостока постановил продлить арест Осадчука до 20 июня 2018 года. Сейчас он находится в следственном изоляторе № 1 во Владивостоке.
18 апреля 2018 года, город Полярный (Мурманская область). Поздно вечером полицейские и бойцы ОМОНа, в масках и с автоматами, нагрянули домой к Роману Маркину. Угрожая оружием, они повалили его на пол. При виде вооруженных людей его дочь-подросток сразу же легла на пол и закрыла голову руками. Полицейские провели обыск, доставили Романа в участок и поместили под стражу.
Тем же вечером полиция провела обыски в домах еще 14 Свидетелей Иеговы, живущих в той местности. У верующих изъяли телефоны, планшеты и личные вещи. После этого полицейские доставили Свидетелей в участок и допросили. Против Романа Маркина и Виктора Трофимова, другого Свидетеля Иеговы из Полярного, завели уголовные дела. Им обоим вменяют в вину часть 1 статьи 282.2 Уголовного кодекса (организация деятельности экстремистской организации). В случае обвинительного вердикта им грозит от шести до десяти лет тюрьмы. До суда Маркина и Трофимова поместили под стражу в следственный изолятор № 1 в Мурманске.
10 апреля 2018 года, город Уфа, район Затон. Рано утром, между 6:30 и 7:00, следователи вместе с сотрудниками ОМОНа пришли с обыском домой к нескольким Свидетелям Иеговы. В ходе обысков проводились допросы. В одном случае верующему было сказано: «Вы можете быть свободны, как только заявите, что не являетесь членом организации Свидетелей Иеговы». В другом случае один из правоохранителей заявил: «Мы очищаем от вас землю». Всех Свидетелей доставили в полицейский участок, где у них сняли отпечатки пальцев и продолжили их допрашивать.
Сотрудники правоохранительных органов ворвались в дом семьи Хафизовых (муж не является Свидетелем Иеговы). Угрожая супругам оружием, они приступили к обыску. Затем полицейский схватил Хафизову за руку, затолкал в полицейский автомобиль и отвез в участок для допроса.

Анатолий Вилиткевич с женой Аленой (незадолго до ареста)
Также правоохранители нагрянули домой к Анатолию Вилиткевичу. Анатолия арестовали, а его жене сказали, что мужа она увидит «не скоро». Ему предъявили обвинение по части 1 статьи 282.2 Уголовного кодекса (организация деятельности экстремистской организации). Анатолия отправили под арест до 2 июня 2018 года. Ему грозит до десяти лет тюрьмы.
Март 2018 года, город Орел. После серии обысков, прошедших в мае 2017 года, было возбуждено уголовное дело не только против Денниса Кристенсена, но и в отношении другого Свидетеля Иеговы, Сергея Скрынникова. Дело заведено по части 2 статьи 282.2 Уголовного кодекса (участие в деятельности экстремистской организации), но официальное обвинение ему пока не предъявлено. Сергея Скрынникова могут посадить в тюрьму на срок от двух до четырех лет.
7 февраля 2018 года, город Белгород. Большие группы сотрудников правоохранительных органов вторглись по меньшей мере в 10 частных домов Свидетелей Иеговы. Жильцов валили на пол или ставили лицом к стене. В ходе обысков изымались электронные устройства, паспорта, фотографии и деньги. Верующих отвезли в участок, допросили и отпустили всех, кроме Анатолия Шаляпина и Сергея Войкова. Мужчин задержали на 48 часов, а затем выпустили из-под стражи. Обоим верующим запрещено покидать Белгород.
23 января 2018 года, город Кемерово. В 12 домах Свидетелей Иеговы прошли обыски, в ходе которых изымались электронные устройства, религиозная литература и документы. Незадолго до этого христианские встречи в Кемерово стал посещать мужчина, который выдавал себя за Свидетеля Иеговы. Он производил скрытую съемку программы встреч, а потом передал эти записи в полицию. На основании этих записей было возбуждено уголовное дело.

Семьи под угрозой

На фоне произвола со стороны полиции и ФСБ российские власти приняли ряд решений, позволяющих государству отбирать детей у Свидетелей Иеговы. В постановлении Пленума Верховного суда Российской Федерации (№ 44 от 14 ноября 2017 года) говорится, что родители «могут быть лишены судом родительских прав», если они вовлекают своих детей в деятельность организации, признанной экстремистской.
23 ноября 2017 года Министерство образования и науки Российской Федерации выпустило «Методические рекомендации по вопросам, связанным с ресоциализацией подростков, подвергшихся деструктивному психологическому воздействию сторонников религиозно-экстремистской и террористической идеологии». В документе отдельно упоминаются лишь две группы детей — это дети членов ИГИЛ и дети Свидетелей Иеговы. В «Рекомендациях» сказано, что численность российских детей и подростков, чьи родители — Свидетели, составляет несколько десятков тысяч. Пока из семей Свидетелей Иеговы не забрали ни одного ребенка.

Чем все закончится?

Ни в одной другой стране, входящей в Совет Европы, мирные верующие люди не подвергаются такому жесткому преследованию, как в России. Свидетели Иеговы в этой стране не могут свободно собираться вместе, чтобы исповедовать свою веру и изучать Библию. Они вынуждены, как при советской власти, тайком поклоняться Богу, чтобы избежать преследования и арестов.
Свидетели Иеговы по всему миру обеспокоены ситуацией в России, поскольку преследования со стороны властей наносят вред физическому, эмоциональному и духовному состоянию их братьев по вере. Филип Брамли, главный юрисконсульт Свидетелей Иеговы, говорит: «Российские власти должны прекратить эти преследования и соблюдать взятые на себя международные обязательства, защищая права человека на свободу вероисповедания. Расправившись с юридическими лицами, власти стали сажать в тюрьму обычных людей. Остается только гадать, что ждет Свидетелей Иеговы в России».

Sunday, May 14, 2017

Верховный суд Российской Федерации вынес решение против Свидетелей Иеговы


Верховный суд Российской Федерации вынес решение против Свидетелей Иеговы

НЬЮ-ЙОРК. Сегодня, к концу шестого дня слушаний, длившихся две недели, Верховный суд Российской Федерации удовлетворил иск Министерства юстиции о ликвидации Управленческого центра и 395 местных религиозных организаций Свидетелей Иеговы в России. Решение вступило в силу незамедлительно.
«Мы крайне разочарованы таким исходом и глубоко обеспокоены тем, как он повлияет на нашу религиозную деятельность,— заявил Ярослав Сивульский, представитель Свидетелей Иеговы в России.— Мы будем обжаловать это решение и надеемся, что наши права как мирной религиозной группы на защиту со стороны закона будут полностью восстановлены в самом ближайшем будущем».
У российских Свидетелей Иеговы есть 30 дней, чтобы подать жалобу в апелляционную коллегию, состоящую из трех судей.
Контактные лица:
Россия: Ярослав Сивульский. Тел. +7 911 087-80-09
Другие страны: Давид Симонян. Информационная служба. Тел. +1 845 524-30-00

Судья Верховного суда Иваненко оглашает решение против Свидетелей Иеговы в России

Решение Верховного суда ставит российских Свидетелей Иеговы в один ряд с преступниками

20 апреля 2017 года, несмотря на возмущение мировой общественности, Верховный суд Российской Федерации вынес решение о признании деятельности Свидетелей Иеговы в России противозаконной. Судья Верховного суда Юрий Григорьевич Иваненко удовлетворил иск Министерства юстиции с требованием «ликвидировать „Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России“ и входящие в его структуру местные религиозные организации, обратить все имущество ликвидированной религиозной организации... в собственность Российской Федерации».
Судья Иваненко добавил, что решение подлежит немедленному исполнению и прекращает всю деятельность юридических лиц Свидетелей Иеговы по всей России. Хотя Свидетели Иеговы обжалуют решение в апелляционной коллегии Верховного суда, оно фактически налагает запрет на их религиозную деятельность.
Команда адвокатов Управленческого центра
Василий Калин, который в возрасте четырех лет вместе со своими родителями был выслан в Сибирь из-за того, что они были Свидетелями Иеговы, сказал: «С момента оглашения сегодняшнего решения жизнь всех Свидетелей Иеговы в России и членов их семей коренным образом изменилась. Теперь каждому Свидетелю грозит уголовное преследование и тюремное заключение просто за то, что он исповедует свою веру».
Филип Брамли, главный юрисконсульт Свидетелей Иеговы, заявил: «Сегодняшнее решение очень огорчает. Если объективно рассмотреть письменные ходатайства и представленные доказательства, можно прийти лишь к одному здравому выводу — Управленческий центр никогда не участвовал в так называемой экстремистской деятельности. Мы обжалуем это решение».

День пятый: Верховный суд РФ рассматривает доказательства по делу о запрете Свидетелей Иеговы


День пятый: Верховный суд РФ рассматривает доказательства по делу о запрете Свидетелей Иеговы

Сегодня Верховный суд Российской Федерации начал исследование многочисленных материалов дела — всего 43 тома. Суд также позволил адвокатам Управленческого центра (далее — УЦ) приобщить к делу новые доказательства рейдов на богослужения Свидетелей Иеговы. В марте и апреле 2017 года сотрудники правоохранительных органов срывали богослужения и угрожали уголовным преследованием всем, кто присутствовал на них.

Рассматривая требование Министерства юстиции (далее — Минюст) о ликвидации всех 395 юридических лиц (местных религиозных организаций, далее — МРО), суд выслушал доводы относительно юридической и канонической структуры организации Свидетелей Иеговы. Когда изучались более ранние решения о запрете деятельности восьми МРО, адвокаты Свидетелей обратили внимание суда на то, что те решения основаны на сфабрикованных уликах и в их правомерности приходится сомневаться из-за допущенных процессуальных ошибок.

Кроме того, адвокаты УЦ подчеркнули, что Минюст применяет двойные стандарты. Во время судебных процессов по ликвидации МРО Минюст настаивал на том, что УЦ не имеет никакого отношения к деятельности МРО. Он также пресекал всякие попытки УЦ участвовать в деле. Теперь же Минюст заявляет, что УЦ несет ответственность за якобы имеющиеся в деятельности МРО нарушения, а также за будто бы имеющиеся в литературе Свидетелей признаки экстремизма.

Минюст провел многочисленные проверки юридических лиц Свидетелей и представил суду увесистые папки с отчетами. Однако, отвечая на вопросы, Минюст так и не смог привести ни единого случая, когда Свидетели были бы замешаны в экстремистской деятельности.

Суд возобновит слушания 20 апреля 2017 года, в 14:00.



Пятый день слушаний в Верховном суде: исследуются материалы судебных дел Свидетелей Иеговы за десять лет

НЬЮ-ЙОРК. В среду, 19 апреля 2017 года, около 300 человек собрались (некоторые пришли еще в 2 часа ночи), чтобы присутствовать на пятом дне слушаний в Верховном суде Российской Федерации по иску Министерства юстиции о ликвидации Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России. В процессе исследования судом 43 томов с материалами дела присутствовавшие в зале заседаний услышали краткий обзор агрессивных действий российских властей в отношении Свидетелей за последние 10 лет.
Суд исследовал 43 тома материалов дела
Во время этого исследования представители Министерства юстиции так и не сумели указать, на каком правовом основании следует ликвидировать Управленческий центр и какие именно экстремистские действия были совершены им или одной из местных религиозных организаций (МРО) Свидетелей Иеговы в России. Юрий Топоров, адвокат Управленческого центра, обратил внимание суда на имеющиеся среди материалов дела многочисленные грамоты и благодарственные письма, полученные Управленческим центром от правительства,— очевидное доказательство того, что на протяжении лет правительство признавало позитивный вклад Управленческого центра в жизнь общества. Подобным образом был отмечен и положительный вклад МРО. Помимо всего этого, несколько томов материалов дела свидетельствуют о том, что с 2008 года Министерство юстиции проводило проверки МРО Свидетелей Иеговы в России, но так и не нашло никаких признаков экстремизма в их деятельности — факт, подтвержденный во время слушаний представителями самого министерства.
На первом плане, слева направо: адвокаты Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России Антон Омельченко, Максим Новаков, Виктор Женков и Юрий Топоров. На заднем плане, слева направо: члены руководящего комитета Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России Василий Калин и Сергей Черепанов
Суд возобновит слушания 20 апреля 2017 года, в 14:00.
Контактные лица:
Россия: Ярослав Сивульский. Тел. +7 911 087-80-09
Другие страны: Давид Симонян. Информационная служба. Тел. +1 845 524-30-00

Wednesday, March 29, 2017

Свидетели Иеговы организуют всемирную кампанию в ответ на угрозу запрета в России


21 МАРТА 2017 ГОДА

Свидетели Иеговы организуют всемирную кампанию в ответ на угрозу запрета в России

НЬЮ-ЙОРК. Ввиду нависшей угрозы запрета на деятельность Свидетелей Иеговы в России их единоверцы по всему миру организуют кампанию по написанию писем должностным лицам Кремля и Верховного суда. В этих письмах они призывают прекратить преследование Свидетелей в России. Руководящий совет Свидетелей Иеговы побуждает участвовать в кампании всех единоверцев, которых в мире насчитывается более 8 000 000.
15 марта 2017 года Министерство юстиции Российской Федерации направило в Верховный суд иск с требованием признать Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России экстремистской организацией и ликвидировать его. В иске также содержится требование наложить запрет на всю деятельность Управленческого центра. Если Верховный суд удовлетворит иск, российский филиал Свидетелей близ Санкт-Петербурга будет закрыт. В результате около 400 зарегистрированных местных религиозных организаций будут ликвидированы и религиозная деятельность более чем 2 300 собраний Свидетелей Иеговы по всей России будет объявлена вне закона. Собственность филиала и все здания, используемые Свидетелями по всей стране для богослужений, могут быть конфискованы в пользу государства. И в довершение всего каждый Свидетель Иеговы в отдельности может быть привлечен к уголовной ответственности просто за поклонение Богу. Ожидается, что Верховный суд вынесет решение по иску 5 апреля.
«Руководящий совет Свидетелей Иеговы хочет привлечь как можно больше внимания к этой тревожной ситуации,— говорит Давид Симонян, представитель всемирного главного управления Свидетелей Иеговы.— Ни в коем случае нельзя применять закон о противодействии экстремистской деятельности к миролюбивым и законопослушным гражданам и преследовать их как „террористов“. Такое преследование абсолютно безосновательно».
Подобная всемирная кампания организуется уже не в первый раз. Примерно 20 лет назад Свидетели Иеговы точно так же писали письма, чтобы защитить своих единоверцев в России от потока обращенной на них клеветы, которую распространяли некоторые члены действовавшего на тот момент правительства. Кроме того, в прошлом Свидетели писали письма представителям властей Иордании, Южной Кореи, Малави и других стран, чтобы положить конец преследованию Свидетелей в этих странах.
«Читать Библию вместе с братьями по вере, петь песни и молиться вовсе не преступление,— добавляет Симонян.— Мы надеемся, что многочисленные письма со всех концов земли побудят представителей российских властей прекратить эти ничем не оправданные преследования наших единоверцев».
Контактные лица:
Россия: Ярослав Сивульский. Тел. +7 812 702-26-91
Другие страны: Давид Симонян. Информационная служба. Тел. +1 845 524-30-00

Jehovah’s Witnesses Mobilize Global Response to Threat of Ban in Russia


MARCH 21, 2017

Jehovah’s Witnesses Mobilize Global Response to Threat of Ban in Russia

NEW YORK—Threatened with an imminent ban on their worship in Russia, Jehovah’s Witnesses are responding with a direct appeal to Kremlin and Supreme Court officials for relief through a global letter-writing campaign. The Governing Body of Jehovah’s Witnesses is inviting the over 8,000,000 Witnesses worldwide to participate.
On March 15, 2017, Russia’s Ministry of Justice filed a claim with the Supreme Court of the Russian Federation to label the Administrative Center of Jehovah’s Witnesses in Russia as extremist and liquidate it. The claim also seeks to ban the activities of the Administrative Center. If the Supreme Court upholds this claim, the Witnesses’ national headquarters near St. Petersburg will be shut down. Subsequently, some 400 registered Local Religious Organizations would be liquidated, outlawing the services of over 2,300 congregations of Jehovah’s Witnesses in Russia. The branch property, as well as places of worship used by Witnesses throughout the country, could be seized by the State. Additionally, individual Jehovah’s Witnesses would become subject to criminal prosecution for merely carrying out their worship activities. The Supreme Court is expected to rule on the claim on April 5.
“The Governing Body of Jehovah’s Witnesses wants to heighten attention to this critical situation,” states David A. Semonian, a spokesman at the Witnesses’ world headquarters. “Prosecuting non-violent, law-abiding citizens as if they were terrorists is clearly a misapplication of anti-extremist laws. Such prosecution is based on completely false grounds.”
The Witnesses’ global campaign is not without precedent. Nearly 20 years ago, Witnesses wrote to defend their fellow worshippers in Russia in response to a smear campaign by some members of the government in power at the time. Additionally, Witnesses have initiated past letter-writing campaigns to motivate government officials to end persecution of Witnesses in other countries, including Jordan, Korea, and Malawi.
“Reading the Bible, singing, and praying with fellow worshippers is clearly not criminal,” adds Mr. Semonian. “We hope that our global letter-writing campaign will motivate Russian officials to stop this unjustifiable action against our fellow worshippers.”

Media Contacts:
International: David A. Semonian, Office of Public Information, +1-845-524-3000
Russia: Yaroslav Sivulskiy, +7-812-702-2691